IT商业科技网 新闻 5G运营商需要自建光纤网络吗?

5G运营商需要自建光纤网络吗?

LightReading报道,美国最大的两家5G移动网络运营商AT&T和Verizon在全国拥有大量的光纤资产,两家公司都认为,这种所有权对他们的长期成功至关重要。另一方面,T-Mobile和Dish Network正在规模建设5G移动网络(尽管Dish尚未开启商用服务),他们并不拥有任何光纤,而且根据他们的说法,这不是问题。

那么,孰是孰非呢?

当然,答案并不简单,不能用对错衡量。这是一个重要话题,因为如果没有光纤网络,5G商用网络就不复存在。根据GSMA的估计,这种被称为回传的连接可能占移动网络运营商总支出的15%或更多。

“虽然T-Mobile和Dish没有固定网络,但他们可以租用光纤连接到基站,在没有光纤的地方使用微波。”市场咨询公司Dell’Oro Group分析师Jimmy Yu在回答LightReading的问题时解释说,“AT&T和Verizon使用他们的固定网络进行回传,但是在部分场景下他们也需要租赁光纤或者使用微波。我不确定哪一家运营商的(移动网络)性能会因为回传所有权而优于另一家,真正的问题可能是在拥有回传网络的长期成本上。”

租赁模式

据Dish Network网络发展执行副总裁Dave Mayo称,该公司不需要自建光纤网络,就能提供廉价、快速的5G服务。“光纤回传是一种商品。”他指出,Dish获得低成本的光纤回传连接并不困难。

Dave Mayo并不是唯一相信光纤回传商品化的高管。

根据Seeking Alpha的报道,T-Mobile首席财务官Peter Osvaldik在最近的一次投资者活动中说:“我们在回传领域取得了巨大成功,确保了10G的电路,而且价格和质量都很有优势。”

市场咨询公司Mobile Experts的分析师Joe Madden也表示同意。他在对LightReading的评论中谈到,对于早期的蜂窝网络,回传通常很难获得或价格昂贵,但现在情况已不再如此。

“定价已经不是掠夺性的了。”Joe Madden谈及当前的回传市场时表示,“在某种程度上,价格是确定的。”

Mobile Experts估计,在10年的时间范围内,租赁光纤回传的成本比直接拥有它的成本高50%。Joe Madden说,对于像Dish这样的公司来说,考虑到租赁在一开始就比较便宜,这种支出是有意义的。

“我不知道他们是否真的要在这个行业里呆上50年,” Joe Madden在谈到Dish公司时说,该公司长期以来一直承诺在其持有的频谱上提供无线服务,但目前还没有推出商用产品。

但对于T-Mobile来说,情况可能会有所不同。T-Mobile的起源可以追溯到上世纪90年代。

所有权模式

“我们正在投资一个规模庞大的光纤网络,并制定了周密的无线战略。”AT&T移动业务执行副总裁兼总经理Jeff McElfresh在最近的分析师会议上说,“拥有和运营这两种网络,我们有更大的灵活性。可以通过在更多的地方为企业和消费者提供高质量的宽带来实现增长,从而成为领导者。”

Verizon首席财务官Matt Ellis表示同意,并提供了一些非常明确的数字来支持他的论断。

“对光纤网络的投资为我们提供了行业内其他公司无法比拟的实质性好处,包括更灵活的产品供应、端到端的性能和质量控制以及服务成本的改善。”Matt Ellis在最近的分析师会议上说,“由于使用自己的光纤网络,我们估计,在2021年节省了约3亿美元的接入成本。预计到2025年,每年节约的接入成本将接近10亿美元。”

到2021年底,Verizon 45%的蜂窝站点直接连接到公司的光纤网络。到今年年底,该公司预计这一数字将上升到 50%。

然而,值得注意的是,Verizon似乎并未将这些节省的费用辐射给其移动用户。例如,T-Mobile的5G服务计划是业内最便宜的,而Verizon仍然是最昂贵的。

回传之外

尽管回传是无线网络和有线网络之间最直接的联系,但它并不是运营商想要同时拥有两者的唯一原因。

“我们有机会在光纤覆盖区进行交叉销售。”AT&T移动业务执行副总裁兼总经理Jeff McElfresh在分析师会议上说,“我们已经证明,可以在覆盖光纤网络的地方发展移动用户。事实上,在我们的光纤覆盖区,我们的无线市场份额高出50%。”

事实上,这正是T-Mobile对其蓬勃发展的固定无线接入(FWA)业务提出的论点。该公司高管表示,该运营商的FWA用户中有40%是新用户,这为T-Mobile创造了一个将这些用户也变成移动用户的机会。

“捆绑服务有助于提高运营商的收入。”Dell’Oro Group分析师Jimmy Yu表示同意。

这种情况也许可以解释为什么T-Mobile在纽约市开始试点销售光纤网络。正如The Verge所指出的,T-Mobile正在向曼哈顿的一些住宅楼提供来自当地一家未具名供应商的光纤连接服务。

Mobile Experts分析师Joe Madden说,同时运营无线和有线网络还有一个间接的好处:稳定华尔街的投资者。例如,在过去几年中,Verizon的资本支出一直保持相对稳定,这对不喜欢意外的投资者来说是好事。Verizon在完成大部分4G网络建设后,将支出集中在光纤网络上,然后在更多的5G频谱可用时,将这些支出转回其无线网络,从而保持了资本支出的平稳。

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